About

Bettina John is a performance and installation artist with a diverse practice drawing on various media including drawing and painting, video and photography, performance art, installation and textile work.
After having studied fashion design at german art school Burg Giebiechenstein, an art school with similar roots to the Bauhaus, she worked for a couple of years as a fashion designer in Berlin and London before deciding to open her career to a more interdisciplinary approach, very much in the Bauhaus tradition.
She went on to study new media art at Goldsmiths University in 2008 and formed an art collective the same year. Goldsmiths reinforced her interdisciplinary way of working and instilled a critical stance to new media. As part of the collective Bettina John started exhibiting and performing. Whilst pursuing the life as a fine artist with travel bursaries taking her to New York in 2012 and Rio De Janeiro in 2013, she continued building a design portfolio, focusing on design for opera, contemporary dance and musicals. However her work as a designer and her work as an artist is inextricably linked and informs one another leading to interesting projects, often collaborations.
Rather than focusing on the choice of the medium Bettina John’s approach leads her from an idea to a medium, resulting in installations that can serve as a stage for her live performances. Bettina John is interested in the process, discovering and uncovering herself and social conditions. Her work resembles that of an anthropologist investigating the way we live now, particularly in regards to social media, technology and globalisation.
These interests prompted her in 2012 to develop Alter Egos that help her uncovering a hedonist and narcissist, selfie world where it is as simple to reinvent yourself as pressing a few buttons and ticking a couple of boxes. The consequences can be bigger and effect real life rather than just our virtual avatar. With her Alter Egos she goes so far as to explore those consequences.

artist

Deutsche Version:

Bettina John ist eine Performance und Installationskünstlerin. Ihre Arbeiten bewegen sich in veschiedensten Disziplinen wie Grafik, Malerei, Video und Fotografie, Installation und Performancekunst.

Sie studierte Modedesign an der Burg Giebichenstein zwischen 2001 und 2006 und arbeitete dann erstmal als Modedesigner in Berlin und London. Bald schon entschied sie sich einer stärker interdisziplinären Laufbahn zu öffnen und belegte in 2008 einen Masterstudiengang in Medienkunst an der Goldsmiths University in London. Dort wurde ihr kritischer Blick und interdisziplinäres Arbeiten weiterhin verstärkt. Im selben Jahr gründete sie ein internationales Künstlerkollektiv mit dem sie bald anfangen sollte an Gruppenausstellungen teilzunehmen und selber als Performancekünstler aufzutreten.
Während sie mehr und mehr als Künstlerin arbeitete und Anerkennung fand verfolgte Bettina John weiterhin ihre Arbeit als Designer, vor allem für Oper, Tanz und Musicals. Ihre künstlerische Arbeit und ihre Arbeit als Designer bedingen sich dabei stark und der jeweilige Einfluß ist deutlich erkennbar.

Bei der Ideenfindung konzentriert sich die Künstlerin erst einmal auf den Inhalt, die Medienwahl ist oft zweitrangig. Das Ergebnis sind Installationen, die Video, Fotografien und Grafiken einschliessen und dann als Bühne für ihre Performancekunst dienen. Im Mittelpunkt steht der moderne Mensch im Kontext sozialer Medien, neuer Technologien und der Globalisierung, womit ihre Arbeitsweise die der Anthropologischen nahe kommt. Ihr ist der Prozess wichtig, ein Prozess in dem sie sich selbst und die Welt entdeckt und offenbart.
Zu diesem Zweck entwickelte Bettina John in 2012 Alter Egos mit deren Hilfe sie eine narzisstische und hedonistische “Selfie” -Welt aufdeckt. Eine Welt, in der es so einfach ist sich neu zu erfinden, wie ein paar Knöpfe zu drücken und ein paar Kästchen an zu kreuzen. Das Ergebnis ist jedoch oft schwerwiegender, als man dachte und hat Auswirkungen auf das “echte” Leben und nicht nur auf unseren Avataren.